Ваш логин:
Ваш пароль:

Регистрация
запомнить меня
Забыли пароль?
На главную
Обратная связь
Карта сайта
Хроника COMSTAR Новости рынка Индекс
НАНО >> НА ПОРОГЕ БЕССМЕРТИЯ

Английские генетики считают, что уже к 2100 году будут найдены способы продления жизни человека до 5000 лет

Среди ученых, занимающихся проблемой долголетия, популярна одна шутка: «Я решил жить вечно — и пока у меня это получается». Возможно, не за горами время, когда долголетие из золотой мечты человечества превратится в реальность. Ученые считают, что различные методики в рамках нанотехнологий помогут не только осуществлять диагностику заболеваний на самых ранних стадиях, лечить болезни на клеточном уровне, воздействовать на генетический код человека, но и смогут препятствовать наступлению старости и омолаживать организм до желаемого уровня.

Впервые объяснение причин старения появилось в сочинениях Аристотеля. Он считал — старость наступает потому, что «прирожденное тепло», которое отпущено каждому живому существу на всю его жизнь, расходуется неравномерно. Известный древнеримский врач Клавдий Гален идет еще дальше. По его мнению, старение происходит от «природного жара», который в старости становится сильнее, а от этого уменьшается влажность тела и количество крови, в результате чего уходит основное топливо, «поддерживающее огнь жизни». Эта мысль господствовала в медицине до XVIII века. Но она была всего лишь констатацией некоторых умозаключений, потому что в реальной жизни никаких механизмов распределения энергии древние медики предложить не могли.

Эксклюзивное бессмертие

Мысль о скоротечности земного бытия была слишком тяжела для людей. И они стали не просто мечтать о бессмертии, но и искать пути его достижения. И первое, на что стали уповать наши далекие предки — это послесмертное существование. В том или ином виде, но оно обязательно присутствует во всех мировых религиях. Одно из самых ранних представлений о бессмертии сформировалось у древних египтян. Они были уверены в том, что вечной жизни достоин далеко не каждый, а только фараоны — наместники богов на земле. Как боги, фараоны вообще не могли умереть — просто их души возвращались на небо и сливались со сверкающим светилом. Но их бренные тела в свое время заставили жрецов поломать голову. Ведь похоронить земное божество как простого смертного было невозможно. Во-первых, было нужно организовать достойное место, куда душа фараона-бога могла бы возвращаться, чтобы общаться со своим народом. Во-вторых, нужно было решить, как высокий «гость» будет путешествовать с неба на землю и обратно. И, наконец, что делать с земной оболочкой небожителя, которая, оставаясь на земле, подвержена тем же неприятным трансформациям, что и тело простого смертного. Надо сказать, что древние служители культа с честью вышли из трудного положения. Они стали строить гробницы для фараонов в виде горы или лестницы, уходящей высоко в небо, по которой фараону было бы удобно спускаться на землю с неба и возвращаться обратно. Последовательно реализуя идею, фараоны строили свои усыпальницы как можно выше, а со временем они приобрели форму пирамид, которым был придан образ самой земли: пирамиды строились не как дом или дворец, где в середине есть пустое пространство, а целиком из камня. Они как бы вырастали из земли, являясь ее продолжением. И получалось, что фараон посещает не строение, воздвигнутое людьми, а саму планету. Еще одна проблема была решена средствами медицины, химии и искусства. Именно в Египте возникло сложное ремесло бальзамирования, которое потом распространилось по всему миру. После бальзамирования тело фараона обряжали в богатые одежды, лицо покрывали золотой маской. Жрецы могли быть уверены — если бог пожелает воплотиться в свое бренное тело, он найдет его еще более прекрасным, чем при земной жизни. Конечно, фантазии и трудов для воплощения своего видения бессмертия египтяне приложили немало, но уже Аристотель считал их идею наивной.

От откровенной глупости до криминала

Помимо попыток получить положительные результаты бессмертия в рамках различных религиозных учений существовало, прямо скажем, множество в лучшем случае шарлатанских и безобидных, а часто — очень жестоких приемов. В Европе известны случаи, когда погибали старики, переливающие себе кровь юношей. А венгерская графиня Эльжбет Батори продвинулась гораздо дальше: чтобы продлить себе жизнь и сохранить молодость, она принимала ванны из крови невинных девушек, за что была осуждена и закончила свои дни в тюрьме. Один из самых красивых способов жить дольше существовал в античности: верным средством считалось дыхание девственниц. Чтобы окутать себя таким дыханием, цари окружали себя молодыми наложницами. Но, увы, девушки очень быстро переставали быть девственницами, видимо, поэтому желаемого эффекта достичь не удавалось. Огромной популярностью на Востоке пользовались малопривлекательные в повседневной жизни пресмыкающиеся и насекомые — змеи, жабы, пауки, — которые в засушенном или вываренном виде якобы способствовали омоложению.

О том, как наши предки-славяне пытались достичь долголетия, остались упоминания в фольклоре: это и вполне безобидные молодильные яблоки, и кипящее молоко молодой кобылицы, в которое, благословясь, окунулся русский царь-батюшка, что привело, согласно законам физики, к совершенно определенным последствиям.

Загадочные долгожители

Создается впечатление, что для того, чтобы мечта о бессмертии не покинула людей, время от времени — правда, очень редко — на историческом небосклоне появляются личности, которым приписывают непосредственное причастие к этой великой тайне. Например, описание одной из них встречается в таком авторитетном источнике, как «Библия». По преданию, когда Иисуса Христа вели к месту казни, он хотел прислониться к стене одного из домов, чтобы передохнуть. Но хозяин не позволил ему этого. Тогда Христос сказал: «Ты тоже будешь идти всю жизнь, скитаться вечно, и никогда не будет тебе ни покоя, ни смерти...» Хозяина дома звали Агасфером, но известен он больше как «Вечный жид». Различные источники уверяют, что он неоднократно возникал в различных странах и веках. Причем свидетелями выступали уважаемые люди (епископы, астролог, богатый итальянский вельможа и т.д.), словам которых безоговорочно доверяли их современники. «Вечный жид» не делал тайны из своего происхождения, но и без того было ясно, что он человек необычный. Он говорил на многих языках, информировал о событиях, произошедших века назад, знать о которых просто не мог непосвященный человек. Последнее его появление зафиксировано в 1830 году. Также известно, что действительно существовали два очень необычных графа — Александр Калиостро и Сен-Жермен, которые якобы пользовались эликсиром молодости. Они появлялись в разные эпохи, но во все времена их обвиняли в шарлатанстве, колдовстве, мошенничестве, шпионаже. Хотя доподлинно известно, что предсказаниями Сен-Жермена не пренебрегали Людовик XV, мадам Помпадур. Григорий Орлов, любовник Екатерины II, выплачивал графу колоссальные суммы за предсказания, касающиеся военных действий России. Масоны считали его хранителем всех тайн мира. Кроме титула обоих графов роднила причастность к великой тайне бессмертия: они оба занимались алхимией и якобы владели средством, продлевающим жизнь и молодость. Но если о Калиостро точно известно, что он был казнен инквизицией, то Сен-Жермен в последний раз был замечен и «идентифицирован» как таковой в 30-е годы прошлого века в Париже.

Леди Монтегю против черной оспы

Параллельно с эзотерическими и околонаучными изысканиями в области продления жизни развивалась медицина. Не обещая мифического бессмертия, она просто в критический для жизни момент отодвигала реальную смерть. Обратимся только к двум открытиям в области медицины, которые спасли миллионы жизней.

Инфекционные болезни во все времена были грозным врагом человека. История знает множество примеров страшных эпидемий оспы, чумы, холеры, тифа и т.д. Упадок Древней Греции и Рима связан не столько с войнами, которые они вели, сколько с опустошительными эпидемиями чумы. В XIV веке бубонная чума погубила треть населения Европы. После открытия испанцами Мексики из-за эпидемии натуральной оспы за 15 лет империя инков потеряла 90% своего коренного населения. Пандемия гриппа («испанки») в 1918 — 1920 годах унесла жизни около 40 млн человек во всем мире. Казалось бы, уберечься от эпидемий невозможно. Чем больше и быстрее люди путешествовали по миру, тем реальнее была опасность возникновения эпидемий. Вакцинация положила конец «эпидемическому беспределу». Первые попытки в этой области сделали не медики, а английская аристократка леди Монтегю. В начале XVIII века, во время эпидемии в Лондоне, она попыталась распространить метод защиты от черной оспы, который применялся в Турции: содержимое оспенных пузырьков втирать в кожу здорового человека. И хотя желающих спастись таким образом оказалось немного — слишком велик был страх заболеть после процедуры — все-таки некоторые люди, в том числе коронованные особы, им пользовались. Например, в 1768 году именно так были привиты российская императрица Екатерина II и ее сын Павел. Затем в 1769 году английский врач Эдуард Дженнер применил принцип предупреждения подобного подобным. Он заметил, что крестьянки, ухаживающие за коровами, довольно часто заражаются от животных так называемой коровьей оспой, которая протекает у людей легко, но потом, в периоды эпидемий, эти люди никогда не болеют человеческой оспой. Так была разработана и введена в практику вакцинопрофилактика оспы. Следующим, кто совершил прорыв в этой области, был французский ученый Луи Пастер. Он установил, что введение в организм ослабленных или убитых возбудителей болезней защищает от настоящего заболевания. Пастер разработал и стал успешно применять вакцины против сибирской язвы, холеры, бешенства. А в XX веке появились вакцины, которыми массово прививали людей против полиомиелита, гепатита, дифтерии, кори, туберкулеза, гриппа и т.д.

Божественное искусство уничтожать боль

Люди с давних времен искали средство победить боль. Греки и римляне готовили болеутоляющие снадобья из мандрагоры, корень которой имеет форму человеческой фигуры. Существовало поверье, что растение кричит, когда его вырывают из земли. Отвар из корня мандрагоры обладал слабовыраженным наркотическим действием. Знали они и другие наркотические вещества — опий, индийскую коноплю, алкоголь. Но в безопасных дозах эти препараты не вызывали обезболивания, а в больших нередко приводили к смерти. Для обезболивания применяли также сдавливание нервов или сосудов шеи, резкое охлаждение с помощью льда или снега. Но, как говорил Гиппократ, «все это лишь блуждания вокруг божественного искусства уничтожать боль». В 1540 году швейцарский врач и алхимик Парацельс открыл снотворное действие эфира, который называли «сладким купоросом». Его вдыхание стали применять для снятия болей при чахотке и кишечных коликах. Но только начавшееся в конце XVIII века стремительное развитие химии помогло за короткий срок сделать гигантский шаг к цели, стоивший тысячелетий предыдущих поисков. Речь идет о наркозе, благодаря которому более 70% людей, которым необходима операция, остаются живы. Научное обоснование проблемы обезболивания принадлежит русскому военному хирургу Николаю Ивановичу Пирогову. 16 октября 1846 года он впервые сделал большую операцию под полным эфирным наркозом, во время которой было достигнуто полное обезболивание.

Обратный отсчет времени

Можно сказать, что вся история медицины — долгий путь от большого к малому. Сейчас почти исчезли огромные стационарные диагностические аппараты, они модернизированы в компактные приборы. Микстуры и капельницы часто заменяются крошечными таблетками, подкожными резервуарами с лекарствами и даже невесомыми пластырями. Многие операции сейчас делаются через микроскопические проколы, во время которых хирурги манипулируют инструментами под наблюдением видеокамер. И это далеко не предел, горизонты в этом плане неограниченно раздвигаются с помощью нанотехнологий — манипуляций на уровне молекул, атомов и искусственных конструкций (нанороботов) тех же размеров.

Нанотехнологии в области медицины развиваются в нескольких направлениях. Ведутся разработки по созданию наноматериалов с заданными свойствами. В США уже создан материал, имитирующий настоящую костную ткань. Наночастицы фуллерены (одна из форм углерода, которую сначала предсказали теоретически, а потом открыли в природе) интересны медицине тем, что могут проникать в молекулу ДНК и производить там нужные изменения, которые генетики со временем рассчитывают научиться диктовать этим частицам. А наночастицы дендримеры способны доставлять «прицепленные» к ним лекарства прямо в больные клетки. Нанотехнологические сенсоры и анализаторы будут незаменимыми диагностами, способными распознавать болезнь на самых ранних стадиях. Ученые планируют также совершенно фантастические вещи, такие, например, как синтез живой и искусственной материи, что позволит заменять состарившиеся части организма людей искусственными. Видимо, это и станет одним из вариантов достижения вечной молодости и бессмертия.

Другое направление предлагает генная инженерия. Японские ученые считают, что им удалось открыть ген молодости. Уже давно существует гипотеза, что каждая клетка человека через некоторое количество лет регенерирует, но с каждым разом во время регенерации в программу вкрадывается ошибка, из-за чего и происходит старение. Эта гипотеза нашла неожиданное — и опять фантастическое! — подтверждение. И если к случаям с Калиостро и графом Сен-Жерменом можно отнестись скептически ввиду их давности, то нижеописанное событие произошло в начале 90-х годов прошлого века, что называется, на глазах ошеломленной японской общественности. Дело в том, что Сэй Сёнагон, почтенная дама 75 лет, вдруг стала катастрофически молодеть. Сначала у нее исчезла седина, затем прорезались новые зубы, разгладились морщины. Дело закончилось тем, что у нее возродилась детородная функция. Она снова вышла замуж, причем за человека на 35 лет моложе себя, и в возрасте 79 лет родила сына. Геронтологи обнаружили у Сэй ген, который отвечает за образование клеток, уничтожающих своих стареющих собратьев, и считают старение совершенно противоестественным для человеческого организма, потому что в нем изначально заложена целая система защиты от надвигающейся смерти. Сегодня исследователи ставят задачу заставить эту систему активно работать. Правда, до сих пор не удалось выяснить, что является причиной внезапного пробуждения гена молодости.

Цена вопроса

Для самых бесстрашных жизнелюбов уже сегодня существует возможность рискнуть — а вдруг! Речь идет о криостазе — консервации организма путем глубокой заморозки. Цель крионики заключается в том, чтобы перенести умерших людей, либо обреченных на смерть пациентов в то время, когда будет возможно их воскрешение и выздоровление. И помогут в этом нанотехнологии. Процесс будет выглядеть в общих чертах так. В тело внедрят огромное количество (миллионы миллиардов) молекулярных роботов (их совокупный вес составит около 0,5 кг). Они проанализируют повреждения, возникшие в клетках организма при его смерти, охлаждении и хранении. Затем нанороботы произведут исправление этих повреждений, омолаживание и лечение клетки, а значит, и всего организма. По окончании работы они покинут тело, например, так же, как это делают вирусы гриппа и некоторые другие вирусы — через кровеносную систему и дыхательные пути. По современным оценкам, подобная процедура может занять несколько месяцев.

В настоящее время по всему миру в криогенных камерах уже хранится более 200 тел, большинство из них — в США, где не просто разрешена глубокая заморозка, но и накоплен немалый опыт. Первым пациентом, который прошел консервацию с использованием ультранизких температур, был американский психолог Джеймс Бедфорд — его заморозили еще в 1967 году. С тех пор США являются мировым лидером в плане предоставления этой услуги. Операции по «полному» замораживанию осуществляются в частных клиниках. Что касается цены возможного воскрешения, то здесь, как говорится, все относительно. С одной стороны, было бы желание, а $30 — 150 000 для очень многих — не деньги. Но, с другой стороны, персональную пирамиду в древнем Египте построить себе мог тоже далеко не каждый.

Стратегия пренебрежения к старению

Как скоро прогнозы, обещающие долголетие, станут реальностью, сказать трудно. Тем более что, во-первых, есть причины, которые способны серьезно притормозить широкое внедрение нанотехнологий в медицине. Наносубстанции благодаря своим чрезвычайно малым размерам очень опасны, так как могут проникать в организм человека даже через кожу. Поэтому существует вопрос о безопасности людей, которые будут работать на производствах, изготавливающих наноматериалы. По имеющимся прогнозам, только в России их будет более 2 млн, а около 400 000 будут работать в крайне вредных условиях. В научно-исследовательском институте медицины труда РАМН это обсуждается, готовится и специальная программа по биологической безопасности наноматериалов. Ведь кроме проблемы безопасности труда на производстве, есть проблема безопасности конечного продукта для окружающей среды, которая заключается в охране наносубстанций и утилизации просроченных лекарств и гигиенических средств, созданных при помощи нанотехнологий. Решать эти сложные и дорогостоящие проблемы пока не готова ни одна страна.

Во-вторых, во всем мире существуют законы, запрещающие испытания на людях любых средств, представляющих потенциальную опасность для здоровья и жизни. Поэтому пока все клинические опыты, в которых применяются наноматериалы, проводятся только на животных. Но здесь уже есть заметные результаты. Английский генетик и геронтолог Обри де Грей, который работает в Кембриджском университете, считает, что уже к 2100 году будут найдены способы продления жизни человека до 5000 лет. Его уверенность разделяют по крайней мере еще 300 ученых, которые работают над проектом с необычным названием «Стратегия проектируемого пренебрежения к старению». Геронтологи работают с мышами. Им уже удалось вырастить мышь, которой почти пять лет, хотя в природе эти мелкие грызуны живут не более двух лет. В честь этого достижения и в поддержку оптимизма в среде ученых, занимающихся проблемами мышиного долголетия, учреждена премия «Мышь Мафусаила» ($5 млн), которая достанется тому, кто сумеет продлить мышиный век до возраста, эквивалентного 150 человеческим годам.

Лариса Кабанова

 


Для того, чтобы оценить статью или добавить комментарий, пожалуйста, введите свои логин и пароль или зарегистрируйтесь.


Наверх  Оглавление раздела    Предыдущая статья  Следующая статья