Ваш логин:
Ваш пароль:

Регистрация
запомнить меня
Забыли пароль?
На главную
Обратная связь
Карта сайта
Хроника COMSTAR Новости рынка Индекс
БРЕНД >> СПРИНТ ЧЕРЕЗ СТОЛЕТИЕ

Корпорация Sprint Nextel больше века успешно работает на рынке телефонной связи

«Лоскутное одеяло» Sprint Nextel при помощи многочисленных слияний и поглощений перекраивалось на протяжении всего ХХ века. А точкой отсчета в ее истории был 1899 год. Именно тогда Клейсон Лерой Браун (1872 — 1935) при поддержке своего отца Джейкоба создал в небольшом канзасском городке Абилен независимую телефонную компанию.

Вообще-то исконным семейным бизнесом Браунов была водяная мельница, на которой они мололи зерно для местных фермеров. На ней работали все дети Джейкоба, в том числе и юный Клейсон Лерой. Возможно, он просто бы продолжил дело отца, но с ним приключилось несчастье: в десятилетнем возрасте мальчик потерял правую руку — ее затянуло в мельничный механизм. Зарабатывать на жизнь ручным трудом Клейсон уже не мог, поэтому пришлось подключать голову. Окончив сельскую школу, Браун некоторое время работал учителем, а затем поступил в бизнес-школу, желая стать профессиональным менеджером. Опробовать полученные знания на практике ему довелось на посту управляющего молочной фермой в Вичите.

Но спустя несколько лет помощь Клейсона понадобилась дома. Джейкоб Браун во время деловой поездки в Джанкшн-сити заинтересовался успехами местной электрической компании и решил перенять ее опыт. Сам он продолжил молоть зерно, а организацию электрического бизнеса поручил сыну. Новая компания получила название Abilene Electric Light Works, и первым ее достижением стал контракт на освещение городских улиц. Вскоре детище Браунов обслуживало уже большинство предприятий Абилена, а также изрядное количество частных домов.

Впечатленные успехом земляков, отцы города обратились к Браунам с предложением: а почему бы им не наладить в Абилене альтернативную телефонную связь, дабы город смог наконец избавиться от диктата цен тогдашнего монополиста — Bell Telephone Company. Момент был выбран удачно: у Bell как раз истекали сроки патентов, что давало Браунам, как и множеству других независимых телефонных компаний, реальную возможность выйти на этот рынок.

Давид против Голиафа

26 октября 1899 года Брауны объявили о создании новой компании, а первый междугородний разговор состоялся уже в феврале 1900 года. Штат Brown Telephone Company состоял всего из трех человек: оператора, кассира (по совместительству бухгалтера) и самого Клейсона Брауна, который в случае необходимости мог подменить обоих.

С первых же месяцев началась бескомпромиссная война цен. Если Bell брала за свои услуги $3 в месяц, то Brown Telephone Company предложила аналогичный сервис всего за $1. В попытке обойти «наглых новичков» Bell снизила плату до 75 центов, но Брауны и тут не потерялись: пообещали клиентам скидки на электричество.

В этой борьбе Давида и Голиафа местные жители, конечно же, поддерживали земляков, которые впоследствии очень помогли развитию города. Телефонный бизнес сделал Клейсона Брауна богатым человеком, но врожденная совестливость не позволяла ему наслаждаться миллионами в одиночку. Он сам говорил, что ему куда приятнее при жизни увидеть, как другие люди наслаждаются плодами его трудов. И эти слова Браун подкреплял делом: основал благотворительный фонд, куда его семья перечислила свыше миллиона долларов. На средства фонда в Абилене был построен огромный парк отдыха с пляжами, теннисными кортами, площадками для гольфа, лодочной станцией и вышкой для прыжков в воду, а также летние лагеря для девочек и мальчиков (достопримечательностью последнего стала модель китобойного судна в натуральную величину). Но больше всего Браун гордился домом для престарелых, который функционирует и по сей день.

Деловые амбиции Брауна простирались далеко за границы Абилена. В сентябре 1911 года он объединился с тремя другими независимыми телефонными компаниями из Канзаса. Получившаяся в результате United Telephone Company контролировала семь крупных телефонных станций, что поставило ее на второе место в списке ведущих телефонных операторов Канзаса.

Следующее серьезное преобразование случилось в 1925 году, когда Браун основал холдинговую компанию United Telephone and Electric (UT&E), в собственности которой находилось множество крупных и мелких предприятий на Среднем Западе. Причем на долю телефонных компаний приходилось только 70% из них. Среди оставшихся были бакалейные лавки, автозаправочные станции, молочные фермы, лесопилки, гравийные карьеры, газетные киоски, мастерские, нефтеперерабатывающие заводы. На пике активности UT&E контролировала 68 компаний.

Пятьдесят лет в паре абзацев

Первые два года Великой депрессии UT&E практически не заметила. Наоборот, бизнес был на подъеме, что позволило прикупить ряд телефонных компаний в Пенсильвании, Индиане, Огайо и Иллинойсе. Однако в период между 1931 и 1933 годами свыше 3 млн абонентов были вынуждены отказаться от телефонных услуг. Доходы UT&E стали снижаться, и в апреле 1933 года — впервые в своей истории — компания не смогла выплатить дивиденды акционерам. Проблему усугубляли недавно введенные правительством ограничения, из-за которых ей не удалось продать дополнительные акции.

Сложившаяся ситуация, вкупе с ухудшением здоровья, побудила 62-летнего Клейсона Брауна отказаться от активного управления компанией. Новое же руководство решило, что в интересах самой UT&E, а также ее акционеров и кредиторов, необходимо пройти через процедуру банкротства с последующей реорганизацией.

Следующие пять десятилетий истории UT&E на ее сайте уместились в нескольких скупых абзацах. Хотя за это время она успела проделать огромный путь от малоизвестной провинциальной телефонной компании до одного из лидеров отрасли, по крайней мере, в независимом секторе.

Как водится, реформы в компании вновь сопровождались сменой названия — на United Utilities в 1938 году. Справившись с кризисом, вызванным Великой депрессией, United Utilities вернулась к излюбленной тактике роста — покупке компаний схожего профиля. Впрочем, этой тенденции была подвержена вся отрасль: в результате постоянных слияний и поглощений в 1950-е годы количество независимых телефонных компаний в США сократилось на 35%. А сама United к началу 1960-х уже занимала третье место по стране и обслуживала 467 000 телефонных номеров. Для сравнения: у занимавшей второе место General Telephone & Electronics было 1,1 млн номеров.

В 1963 году акции United Utilities впервые стали продаваться на Нью-Йоркской фондовой бирже. Ее активы оценивались в $200 млн, а в собственности находилось 14 телефонных, а также газовая и электрические компании. Такому развитию в том числе способствовал рост населения в пригородных районах — там позиции United Utilities всегда были сильнее, нежели в крупных городах, где ситуацию контролировала по-прежнему могущественная AT&T.

В 1972 году United Utilities была переименована в United Telecommunication, иначе — United Telecom. К середине 1970-х оборот компании достиг $1 млрд, а количество клиентов перевалило за 3,5 млн. Продолжилась череда приобретений, причем компания активно вкладывалась не только в традиционный для себя телефонный бизнес, но и в новые технологии. Руководство United Telecom предвидело будущий успех альтернативных способов связи и стремилось по мере возможности подготовиться к этому всплеску.

Технологический прорыв

В 1984 году United Telecom объявила о начале строительства собственной цифровой сети, для которой было необходимо проложить в общей сложности 23 000 миль волоконно-оптического кабеля. На реализацию проекта было выделено небывалое финансирование — $2 млрд. К концу 1985 года успели протянуть 4700 миль, которые охватывали до 30% территории США. Затраты на создание столь масштабной сети не могли не отразиться на доходах компании, поэтому United Telecom решила разделить это бремя с партнером, которого она нашла в лице давнего конкурента — GTE. Всего за два года до этого GTE приобрела компанию Sprint, специализировавшуюся на предоставлении недорогой междугородной связи, и уже успела вложить $1,5 млн в развитие своей сети. Потенциальным партнерам нашлось что предложить друг другу. У GTE Sprint была клиентская база, у United Telecom — готовый план. В итоге на свет появилась компания US Sprint, в которой обе стороны получили по 50% акций.

Работа по созданию сети закипела с новой силой. О масштабе затеи говорит хотя бы тот факт, что в тот период United Telecom скупала около 80% всего волоконно-оптического кабеля, производимого в мире. Через два года после начала партнерства Sprint организовала пробную видеоконференцию между Нью-Йорком и Лос-Анджелесом, передача данных велась через оптоволокно.

Несмотря на очевидный прогресс, инвесторы обеих компаний нервничали. Им казалось, что миллиардные вложения если и окупятся, то очень нескоро. Особенно сильное давление испытывала GTE. В 1987 году известный канадский инвестор Сэмюэль Бельцберг купил большой пакет акций компании и стал добиваться отчуждения Sprint.

United Telecom, напротив, решила рискнуть и в 1988 году выкупила 30,1% акций Sprint. Чтобы профинансировать сделку, пришлось продать часть активов, в том числе довольно успешное подразделение Telespectrum (его за $772 млн приобрела компания Contel). Однако эта сделка принесла United Telecom полный операционный контроль над совместным предприятием. Спустя еще три года, когда ситуация в Sprint окончательно стабилизировалась, United Telecom приобрела и остальные 19,9% акций. В 1992 году вся компания стала называться Sprint, поскольку этот бренд стал получать все большее и большее признание у широкой публики.

Несостоявшийся альянс

1990-е годы Sprint провела на подъеме, что неудивительно, ведь основа этого успеха была заложена еще в 1980-х, когда компания начала активные инвестиции в новые технологии.

В 1999 году Sprint приобрела Centel, благодаря чему ее услуги стали доступны на территории 18 штатов. Другим важным преимуществом сделки было то, что Sprint смогла вернуться на рынок беспроводной связи, которым временно пришлось пожертвовать, когда в конце 1980-х было продано подразделение Telespectrum.

Sprint Nextel
Образована в августе 2005 года.
Штаб-квартира: Рестон (Виргиния), Оверленд Парк (Канзас), США.
Объем продаж в 2006 году: $43,6 млрд.
Количество сотрудников: 79 900.

В конце 1994 — начале 1995 годов Sprint провернула еще одну серьезную сделку: приобрела сеть PCS Spectrum, охватывавшую почти всю страну. В конце того же 1995 года компания начала предоставлять услуги беспроводной связи под брендом Sprint PCS.

В сентябре 1996 года Sprint объявила о создании альянса с компанией RadioShack — одним из наиболее известных и уважаемых в стране ритейлеров потребительской электроники. С 1997 года в магазинах RadioShack начали работать точки Sprint, в которых покупатели могли приобрести полный набор продукции и услуг для мобильной связи. С того момента компания продала через сеть RadioShack свыше 20 млн своих мобильных телефонов.

Косвенным признанием успеха Sprint можно считать и весьма лестное предложение, которое она в конце 1990-х получила от одного из тогдашних лидеров отрасли. 5 октября 1999 года Sprint и MCI WorldCom объявили о возможном слиянии. Мегасделка на сумму в $129 млрд, если бы она состоялась, грозила стать крупнейшим корпоративным слиянием всех времен и народов. Однако американские и европейские антимонопольные власти заблокировали слияние, посчитав, что оно противоречит принципам здоровой конкуренции. Их не убедила даже готовность обеих компаний выйти из интернет-бизнеса и продать свои подразделения дальней телефонной связи. В свете последующего банкротства WorldCom можно считать, что Sprint еще легко отделалась. Но в то время одна только перспектива союза с таким монстром, безусловно, добавила канзасской компании авторитета и влияния.

Новое тысячелетие Sprint также встретила с оптимизмом. Правда, радужные настроения немного подпортила отставка в 2003 году многолетнего СЕО компании Уильяма Эсри. Он и финансовый директор Sprint Рональд Лемей были вынуждены оставить свои посты после того, как открылось, что они использовали сомнительные схемы для облегчения своего налогового бремени и недоплатили в казну около $123 млн.

В новый век — с новым партнером

Центральным событием первого десятилетия для Sprint, безусловно, стало слияние с компанией Nextel, с которой она конкурировала начиная с середины 1990-х годов.

В отличие от Sprint, Nextel не может похвастаться столетней историей. Эту компанию создал в 1987 году Морган О’Брайен, юрист по профессии, до этого работавший в престижной юридической фирме Jones Day. Анализируя поток клиентов в середине 1990-х, О’Брайен пришел к выводу, что в телекоме крутятся большие деньги и он еще может вскочить на подножку стремительно набирающего скорость паровоза. Несмотря на скептические усмешки в свой адрес, О’Брайен начал методично скупать мелкие системы мобильной связи и к 1990 году собрал около 100 таких компаний. Это было скорее наитие, нежели трезвый расчет, но в начале 1990-х идея начала обретать конкретные очертания, когда О’Брайен узнал, что инженеры Motorola работают над технологией цифровой связи с использованием SMR-частот.

Нужен был богатый партнер. Но крупные компании смотрели на О’Брайена как на сумасшедшего. MCI три раза отказала ему в финансировании. AT&T также указала на дверь. Спасение пришло в лице СЕО Comcast Брайана Робертса. «Я подумал, что у этого парня грандиозный план и он вполне может оказаться Финеасом Барнумом, или Крейгом Маккоу, или Биллом Гейтсом в начале своей карьеры», — вспоминал потом Робертс.

Как это часто бывает, после поддержки Робертса к O’Брайену вереницей потянулись и другие спонсоры, и среди них те, кто еще недавно отворачивался от него. Motorola решила инвестировать в Nextel $1,7 млрд, MCI предложила $1,3 млрд.

Однако это еще не было началом успеха. Запуск первой системы мобильной связи в Лос-Анджелесе обернулся провалом, в результате чего MCI вновь отказалась от сотрудничества, заклеймив проект как нежизнеспособный. Акции Nextel, которые в марте 1994 года стоили $46 за штуку, к февралю 1995-го опустились до отметки в $9.

В роли спасителя выступил пионер сотовой связи Крейг Маккоу. В апреле 1995 года он заявил о своем намерении инвестировать в Nextel $1,1 млрд. Вместе с деньгами Маккоу предложил новое направление деятельности: телефоны, работающие по принципу push-to-talk. Эта концепция стала основой успеха Nextel.

С того момента Nextel не сбавляла оборотов. К 2000 году у компании уже было 5 млн клиентов. Nextel первой в США ввела в действие GPS-систему. Она же одной из первых в отрасли стала предлагать своим пользователям неограниченные тарифные планы. А в 2003 году компания стала крупнейшим спонсором автомобильных гонок NASCAR — достижение, которое косвенным образом подтверждает причастность Nextel к элите корпоративной Америки.

Вершиной истории Nextel как самостоятельной компании стало предложение о продаже, поступившее от Sprint в конце 2005 года. Сделка, по традиции анонсированная как слияние равных, оценивалась в $35 млрд. На тот момент компании занимали соответственно третье и пятое места на рынке мобильной связи в США.

Официально корпорация Sprint Nextel была образована 12 августа 2005 года. Пока дела у объединенной компании идут не так хорошо, как планировалось, и даже ходят слухи о том, что в 2007 году она может быть продана. Но по крайней мере в плане статистики Sprint Nextel уверенно занимает одно из ведущих мест на рынке телефонной связи США. Что будет дальше — покажет будущее.

Юлия Мифаева

 


Для того, чтобы оценить статью или добавить комментарий, пожалуйста, введите свои логин и пароль или зарегистрируйтесь.


Наверх  Оглавление раздела    Предыдущая статья  Следующая статья