Ваш логин:
Ваш пароль:

Регистрация
запомнить меня
Забыли пароль?
На главную
Обратная связь
Карта сайта
Хроника COMSTAR Новости рынка Индекс
БРЕНД >> В ЛУЧШИХ СЕМЕЙНЫХ ТРАДИЦИЯХ

Для основателя Comcast Ральфа Робертса кабельное телевидение не было делом всей жизни

Американская корпорация Comcast — один из ярких примеров того, как «старая» по бизнес-меркам компания сумела не потеряться в современных условиях. Начав в 1960-х как система кабельного телевидения, сегодня Сomcast является лидером в области широкополосного доступа в Интернет на территории США, а также успешно конкурирует с крупнейшими телефонными компаниями.

Для основателя Comcast Ральфа Робертса кабельное телевидение не было делом всей жизни, скорее — случайным поворотом продолжительной и довольно успешной карьеры. Но в этот поворот 40-летний бизнесмен вписался весьма удачно.

До 1963 года, когда была основана Comcast, Робертс-старший успел поработать и в рекламе, и в легкой промышленности. Вершиной его карьеры стал пост главы Pioneer Suspender — весьма уважаемой в своей отрасли компании, которая занимала 2-е место в стране по производству подтяжек и прочих аксессуаров мужской одежды. В начале 1960-х фамильное деловое чутье подсказало Ральфу, что подтяжки вот-вот выйдут из моды. Не дожидаясь этого, он выгодно продал компанию и стал думать, куда бы вложить полученные деньги.

Случай не заставил себя долго ждать. Один из давних знакомых по имени Дэн Аарон посоветовал Робертсу обратить внимание на систему кабельного телевидения CATV в Тупело (штат Миссисипи). Взвесив перспективы бизнеса, Робертс решил купить компанию, правда, при условии, что Аарон поможет ему с управлением. Третьим партнером стал Джулиан Бродски, по профессии бухгалтер. Из этой троицы получилась отличная команда. Когда спустя годы Аарона провожали на пенсию, он в прощальной речи сравнил управление компанией с поездкой на автомобиле: «Джулиан давил на педаль, пытаясь выжать миллион миль в час, я же в ужасе дергал за тормоз. А в это время Ральф спокойно сидел на переднем сиденье и двумя руками вертел руль».

Свое нынешнее название Comcast обрела в 1969 году — оно получилось в результате скрещения слов communications и broadcast. В 1972 году компания акционировалась. Первые десятилетия Comcast оставалась скромной региональной компанией. Но ее репутация была очень солидной. Это подтверждает хотя бы тот факт, что в 1984 году Comcast, которая занимала лишь 16-е место на национальном рынке, предложили партнерство сразу два «тяжеловеса» — Джерри Левин из Time Inc. и президент TCI Джон Мелоун. Вместе они поделили кабельные активы компании Westinghouse, незадолго до этого выставленные на продажу. В результате клиентская база Comcast выросла вдвое и достигла 1,2 млн человек. В 1988 году компания приобрела 50% акций в Storer Communication и вышла уже на 5-е место по стране.

Папенькин сынок

Однако подлинный размах деятельность Comcast приобрела, когда в 1991 году к власти пришел сын Ральфа Робертса — Брайан. При нем компания, объем продаж которой в начале 1980-х составлял всего около $20 млн, достигла оборота в $22 млрд (по данным на 2005 год).

В отличие от своего отца, Брайан, который родился за пять лет до основания Comcast и рос вместе с компанией, с детства знал, в каком направлении будет двигаться его карьера. Очевидно это было и для окружающих. Джулиан Бродски как-то сказал: «Думаю, мы поняли, что Брайан в свое время возглавит компанию, еще тогда, когда ему исполнилось восемь лет».

Наверное, единственным, кто не желал принимать это как данность, был сам Ральф Робертс. И не потому, что сомневался в способностях сына, просто не желал навязывать ему свой выбор. По воспоминаниям Брайана, отец почти не рассказывал детям о делах компании, предпочитая разговаривать об успехах в школе, увлечениях и интересах.

Когда в 1981 году Робертс-младший окончил престижную Уортонскую школу бизнеса, он отверг ряд заманчивых предложений и пришел устраиваться на работу к отцу. Ральф был скорее разочарован тем, что сын отказался от блестящих перспектив, но ставить палки в колеса не стал. Правда, предупредил, что положение хозяйского сынка ему не поможет, и отправил Брайана постигать основы бизнеса в один из провинциальных филиалов компании.

Однако не стоит воспринимать эту историю как семейную драму. Брайан обожает отца, называя своим лучшим учителем и советчиком. В одном из интервью он признался: «Работая с отцом в течение 25 лет, я ни разу не слышал от него, что какая-то из моих идей неудачна. Если он с чем-то не соглашался, то говорил мне: «Что ж, очень интересно, но ты не пробовал взглянуть на это вот так?..»

Возможно, именно взаимное уважение отца и сына позволило Comcast добиться столь впечатляющих результатов, оставаясь, по сути, семейной компанией (Робертсы контролируют голосующий пакет акций).

Награда за смелость

И по сей день Брайан Робертс с удовольствием рассказывает о событии, которое он сам считает одним из ключевых в истории Comcast. Дело было в 1997 году, когда кабельные компании переживали кризис, связанный, в том числе, со скептическим отношением инвесторов. Считалось, что у кабеля как средства связи нет особо блестящих перспектив и скоро он будет вытеснен более продвинутыми технологиями выхода в Интернет. Вызывало опасение и быстрое развитие спутникового телевидения, которое грозило отобрать клиентов у кабельных компаний. В поисках решения Робертс собрал коллег по бизнесу и убедил их искать поддержку у крупных компаний: Oracle, Intel и, наконец, Microsoft.

Момент был выбран удачно: Билл Гейтс и сам осознавал, что невысокое качество интернет-связи, доступной в тот период рядовому пользователю, тормозит развитие его собственной компании. Поэтому он встретил парламентеров из кабельной индустрии дружелюбно и даже устроил деловой обед. Во время бизнес-ланча он прямо спросил,какая помощь им требуется. Гости, смущенные вниманием самого богатого человека на свете, робели и не решались ответить. И только Робертс — самый молодой из всех — высказался откровенно: нет никакой помощи лучше материальной. Пусть, мол, Microsoft купит по 10% акций каждой из компаний, представленных на этой встрече. Гейтса такая прямота не шокировала, он лишь спросил, сколько это может стоить. «Миллиардов пять», — быстро прикинув в уме, ответил Робертс.

Тогда один из гостей, решивший, что Робертс перешел все границы приличия, попытался тактично перевести беседу в другое русло, задав Гейтсу вопрос по поводу его предстоящего отпуска на Амазонке. Казалось, что шанс упущен, но, поговорив немного о поездке, глава Microsoft вновь повернулся к Робертсу и спросил, не будет ли проблем с законодателями.

Интерес Гейтса выглядел неподдельным, но Робертс все равно ощущал себя человеком, который оскандалился на публике. После обеда он в состоянии близком к панике позвонил отцу и признался: «Кажется, я только что выставил себя идиотом». Коллеги-кабельщики также попеняли Робертсу на его бестактность. Но спустя несколько дней Робертсу позвонил финансовый директор Microsoft, которому Гейтс прислал из отпуска электронное письмо с инструкциями. Видимо, смелость Робертса настолько его впечатлила, что Гейтс решил вложить в Comcast (которая даже не была самым крупным игроком на своем рынке, а занимала место в конце первого десятка) ни много ни мало — $1 млрд. Это стало самой крупной инвестицией Microsoft в стороннюю компанию. Акции Comcast на тот момент стоили рекордно мало, но Гейтс не воспользовался ситуацией и согласился заплатить даже больше их реальной рыночной цены. Позже Microsoft довела размер своих инвестиций в Comcast до $5 млрд.

Деньги деньгами, но гораздо важнее была моральная поддержка. Инициатива Гейтса стала условным знаком и для других инвесторов, которые поверили, что у кабельной индустрии есть будущее и в нее стоит вкладывать.

Обещанного два года ждут

Сегодня, когда с момента исторического ужина прошло уже почти десять лет, можно смело утверждать, что Comcast на все 100% оправдала кредит доверия, выданный ей Microsoft. Из небольшой компании, практически неизвестной широкой публике, она очень быстро превратилась в лидера рынка и удерживает эту позицию по сей день. Достичь этого удалось в том числе благодаря феноменальному чутью Брайана Робертса на выгодные сделки, а также его умению вовремя отступить, если ситуация меняется не в лучшую сторону.

Конец 1990-х и начало нового тысячелетия ознаменовались серией крупных слияний в отрасли, и Comcast не осталась в стороне от этой тенденции. Она и раньше развивалась за счет присоединения небольших конкурирующих или смежных компаний, но теперь настало время серьезных покупок.

В1999 году Робертс начал переговоры о приобретении конкурирующей MediaOne. Предполагаемая сумма сделки должна была составить $60 млрд. Уже было объявлено о слиянии, но в последний момент в игру вступила могущественная AT&T, которая заплатила на $2 млрд больше. Чтобы не ссориться с Comcast, AT&T пообещала ей отступные в размере $1,5 млрд, а также 2 млн своих подписчиков. Робертс согласился.

Шанс взять реванш представился уже через два года. В 2001 году Робертс обратился к руководству AT&T с предложением продать ему кабельные активы корпорации, но понимания не встретил. И тогда он обратился напрямую к акционерам — фактически это было началом враждебного захвата. Перепугавшись, AT&T выставила кабельное подразделение в открытую продажу, чтобы хотя бы получить за него побольше. Но Comcast и тут не растерялась: оттеснила других конкурентов и в итоге приобрела AT&T Broadband за $47 млрд (а также взяла на себя долги подразделения в $20 млрд). Получилось даже лучше, чем Робертс планировал в 1999 году: ведь почти за те же деньги Comcast приобрела не только вожделенную MediaOne, но и собственные кабельные активы AT&T. Эта сделка позволила Comcast стать ведущим кабельным оператором в США, с клиентской базой в 22 млн подписчиков.

Кошки-мышки с Микки-Маусом

Долгое время Comcast выступала только в роли дистрибьютора чужого контента — фильмов, сериалов, телешоу, спортивных программ и пр. Однако растущий диктат цен со стороны производителей развлекательной продукции заставил Робертса задуматься о собственном производстве. Еще в 1996 году Comcast инвестировала $200 млн в спортивную компанию, владеющую хоккейным клубом Philadelphia’s Flyers и баскетбольной командой Philadelphia 76ers. Чтобы было, где транслировать их матчи, Робертс создал телеканал Comcast SportsNet.

Также компания владеет телеканалом Golf Channel, который, как явствует из названия, целиком посвящен гольфу. Этот канал чрезвычайно популярен у болельщиков и обладает эксклюзивными правами на трансляцию многих престижных соревнований.

В 1997 году Comcast вместе с Disney приобрела у Time Warner контрольный пакет акций телекомпании E! Entertainment Television. А в апреле 2005 года Comcast в партнерстве с Sony Pictures Entertainment и рядом коммерческих банков купила кинокомпанию MGM и принадлежащую ей киностудию United Artists. Эта сделка дала возможность Comcast транслировать на своих кабельных каналах фильмы из богатой библиотеки MGM/UA.

Однако куда больше шума произвела сделка, которая не состоялась. 11 февраля 2004 года Comcast изрядно удивила бизнес-сообщество, объявив о намерении приобрести Walt Disney Company за $66 млрд. Если бы слияние состоялось, Comcast стала бы крупнейшим медиа-конгломератом мира.

Хотя Робертс постарался обставить свое предложение как можно деликатнее и лично позвонил главе Disney Майклу Эйзнеру, тот наотрез отказался обсуждать возможность слияния. Дело вновь запахло враждебным захватом.

Шансы Comcast оценивались экспертами неоднозначно. С одной стороны, положение Disney представлялось довольно уязвимым: Майкл Эйзнер был изнурен долгой борьбой с недовольными его работой акционерами, среди которых был племянник самого Уолта Диснея — Рой. Против Эйзнера выступила и другая влиятельная персона — Стив Джобс из Apple. Он обвинил главу Disney в том, что тот обманул его относительно кассовых перспектив анимационного фильма «В поисках Немо», выпущенного на студии Pixar, которая также принадлежит Джобсу. Таким образом, Стив Джобс вынудил Эйзнера подписать невыгодный контракт.

С другой стороны, Disney с ее богатой историей и чрезвычайно сложной организационной структурой заметно отличалась от компаний, с которыми Робертс до этого имел дело. При всем уважении к руководителю Comcast, мало кто верил, что ему удастся совладать с такой махиной. Похожая по масштабу и наполеоновским планам сделка между AOL и Time Warner бесславно провалилась, поэтому скепсис аналитиков был вполне объясним.

Так или иначе, эпического противостояния не получилось: через пару месяцев Comcast отказалась от своих планов. Сам Робертс вспоминает ту ситуацию без особого драматизма. По его словам, акционеры Disney вроде бы не возражали против слияния, но требовали поднять цену до уровня, при котором сделка теряла привлекательность для Comcast. Взвесив все за и против, Робертс решил, что насильно мил не будешь и нет смысла подвергать риску основной бизнес, ввязываясь в войну с неопределенным исходом.

Новогодний оптимизм

После относительной неудачи с Disney Робертс принял решение больше не делать ставку на крупные слияния как средство развития бизнеса. Так что в планах Comcast на ближайшие годы серьезные покупки не значатся. Вместо этого особый упор делается на более эффективном использовании уже имеющихся ресурсов. В частности, Comcast, которая раньше специализировалась в основном на кабельном телевидении и широкополосном доступе в Интернет, за последние годы стала серьезным конкурентом телефонных компаний. По данным на четвертый квартал 2006 года, ежемесячно к многомиллионной армии подписчиков Comcast присоединяется более 40 тысяч пользователей интернет-телефонии, покупающих эту услугу отдельно или в пакете с другими услугами. Соответственно растет и прибыль. Доход с одного подписчика — традиционное мерило успеха для этой индустрии — увеличивается приблизительно на 10% в квартал, и этот рост продолжается уже более двух лет. Позитивную динамику заметили и инвесторы: за последний год стоимость акций Comcast выросла на 60%.

2006 год вообще стал одним из лучших в истории Comcast, но 2007-й тоже обещает много хорошего. Во всяком случае, на первой встрече с инвесторами в новом году Брайан Робертс излучал оптимизм и уверенность в завтрашнем дне.

Юлия Мифаева

 


Для того, чтобы оценить статью или добавить комментарий, пожалуйста, введите свои логин и пароль или зарегистрируйтесь.
 
 
 
 
БРЕНД >> В лучших семейных традициях
 






Наверх  Оглавление раздела    Предыдущая статья  Следующая статья